La Justicia declaró constitucional la Ley de Medios en ArgentinaSupreme Court passes Media Law in Argentina

La Corte Suprema de Justicia de Argentina declaró la constitucionalidad de los artículos 41, 45, 48 y 161 de la Ley de Servicios de Comunicación Audiovisual. Así, la Ley de Medios se podrá empezar a aplicar en su totalidad tras ser aprobada por el Congreso hace cuatro años.

La ley había sido promulgada en octubre de 2009 pero inmediatamente el Grupo Clarín (propietario de Canal 13 -TV abierta-, de varios canales de TV paga, de muchos canales provinciales, del diario Clarín, del operador de TV por Cable Cablevisión y de varias radios) acudió a la Justicia para plantear la inconstitucionalidad de varios artículos y logró que se dicte una medida cautelar a su favor.

Los artículos en cuestión eran el que establecía un límite de 24 licencias de cable a un mismo operador, una licencia de TV abierta o una de TV por cable en una misma ciudad y una sola señal de contenidos (art. 45); el que remitía a la transferencia de licencias bajo una autorización estatal y limitaba la enajenación (art. 41); el que trataba sobre las prácticas de concentración indebida (art. 28) y el de adecuación a la ley por parte de los titulares de licencias que no cumplan con los requisitos (art. 161).

Ahora, la Corte resolvió que “es legítima una ley que fije límites generales a priori porque de esa manera se favorece la libertad de expresión al impedir la concentración del mercado”. También se especificó que la ley no pone en riesgo la sustentabilidad económica del Grupo Clarín y que el plazo para la desinversión está vencido por lo que el multimedio debe comenzar a adecuarse.

Además, los jueces indicaron que deben protegerse los derechos de propiedad de los licenciatarios mediante una indemnización y que este análisis constitucional no regirá para ningún futuro conflicto que pueda presentarse durante la aplicación de la ley.The Supreme Court of Justice of Argentina has declared that articles 41, 45, 48 and 161 of the Law of Audiovisual Communications Services are constitutional, and that the new Media Law will be completely applicable after being approved by Congress four years ago.

The law was promulgated in October of 2009 but Grupo Clarín (which owns Canal 13 FTA TV, Pay-TV channels, provincial channels, Clarín newspaper, cable TV operator Cablevision and many radio stations) immediately appealed that many articles were unconstitutional and managed to have a precautionary measure passed in their favour.

The articles in question established a limit of 24 cable licenses per operator, either a Free-To-Air TV license or cable TV license per city and only one content channel (art. 45); the transfer of licenses with a state authorization and limited the transfer of titles (art. 41); the practices of wrongful concentration (art. 48) and the adaptation to the law by license title holders that do not comply with the requisites (art. 161).

Now, the Supreme Court has resolved that “a law that sets general a priori limits is legitimate because it thus favours freedom of speech by preventing the concentration of the market.” It was also specified that the law does not put at risk the economic sustainability of Grupo Clarín and that the period for disinvestment has expired which is why the multimedia company must begin to adjust.

In addition, the judges indicated that the ownership rights of licensees must be protected through compensation and that this constitutional analysis will rule over any future conflict that can arise during the application of the law.

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