Ente regulador caribeño advierte que la compra de Columbus por parte de Cable & Wireless podría tener un impacto negativo en el mercadoCaribbean regulating entity warns that Cable & Wireless' acquisition of Columbus could have a negative impact in the market

La Autoridad en Telecomunicaciones del Caribe Oriental (Ectel) advirtió en un comunicado que la adquisición del operador de TV paga y servicios de telecomunicaciones Columbus por parte de Cable & Wireless podría provocar un impacto negativo sobre la competencia. “Puede reducir la elección de los consumidores”, explicó.

La entidad tiene injerencia en Dominica, Granada, San Kitts y Nevis, Santa Lucía y San Vicente y Las Granadinas. “Desde que se aplicó la liberalización los precios de los servicios de telecomunicaciones y de las TIC se han reducido significativamente debido a la competencia en la región. El aumento de la monopolización puede erosionar los logros alcanzados por la liberalización y crear desafíos para la entrada de nuevos proveedores del servicio”, analizó Ectel.

El ente regulador anunció que monitoreará la situación y aconsejará a los ministerios de telecomunicaciones de los distintos mercados, ya que “bajo el actual marco regulatorio Cable & Wireless y Columbus podrían estar violando sus licencias”.

Por su parte, el operador caribeño Digicel celebró la notificación de Ectel. Hace pocos días, la compañía había acusado a Cable & Wireless de ofertar mil millones de dólares de más para la adquisición de Columbus.The Eastern Caribbean Telecommunications Authority (Ectel) warned in a press release that Cable & Wireless’ acquisition of Pay TV and telecommunication services operator Columbus could provoke a negative impact over the competition. “It can also reduce choice by consumer”, it explained.

The entity has influence in Dominica, Grenada, Saint Kitts and Nevis, Saint Lucia and Saint Vincent and the Grenadines. “Since the advent of liberalization, the prices of all telecommunications and ICT services have been significantly reduced due to competition in the region. Increased monopolization therefore can erode the gains made by liberalization, and create challenges for the entrance of new service providers”, Ectel’s analysis stated.

The regulator announced that it will monitor the situation and will give advice to the different markets’ telecommunication ministries, since “under the current regulatory regime, telecommunications license holders including Columbus and CWC may be in breach of their licenses”.

On the other hand, the Caribbean operator Digicel celebrated Ectel’s notification. A few days ago, the company had accused Cable & Wireless of offering an extra billion dollars for the Columbus acquisition.